Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein kühles Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, offiziell bestätigt durch das Guinness-Buch der Rekorde.

Vor einem Jahrhundert lebte er auf der Insel St. Helena, einem britischen Protektorat vor der Westküste Afrikas. Er ist eine Ikone der Insel und feiert dort vom 2. bis 4. Dezember seinen 190. Geburtstag.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, der zur Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa) gehört, lebt mit drei anderen Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – in den St. Helena Governor’s Gardens, einem Kolonialgebäude im georgianischen Stil auf einem schlafenden Vulkan .

Jo Hollins, eine Tierärztin, die Jonathan pflegte, dessen vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet, sagt, dass die Paarung mit Emma eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen war. Doch mit zunehmendem Alter sei Jonathan ein „fauler, älterer Herr“ geworden, der gerne seinen eigenen Weg gehe.

Jonathan lebt seit 1882 auf dieser 121 Quadratkilometer großen Insel mit rund 4.500 Einwohnern. Etwa 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt worden war.

Auch Lesen :  OLED-TV mit HDMI 2.1 und vierseitigem Ambilight für 1.111 Euro: Philips 55OLED837 mit Geschenken im Angebot

Diese Schildkröte war ein Geschenk an den Briten Sir William Grey Wilson, der später Gouverneur von St. Helena (1890-1897) wurde. Seitdem lebt Jonathan im Garten der Residenz, der von mehr als 30 Gouverneuren frequentiert wurde.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber ein historischer Brief und ein Foto beweisen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Der Eintragsjahresbuchstabe weist darauf hin, dass Jonathan als “ausgewachsenes Tier” gelandet ist. Auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, können Sie am Durchmesser der Muschel erkennen, dass Jonathan bei seiner Ankunft ausgewachsen war. Laut Experten entspricht dieses Alter für Schildkröten mindestens 50 Jahren.

Jonathan ist ein Überlebender

Tatsächlich, sagt Hollins, beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung seiner Spezies 150 Jahre, aber Jonathan ist ein Überlebender. Riesenschildkröten galten jahrzehntelang vor allem unter Seeleuten als Delikatesse. Hollins sagte, die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht zu decken.

Seit seiner Geburt (geschätzt 1832) hat Jonathan Weltkriege, acht Könige auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten gesehen. Seine Geburt ging dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

Auch Lesen :  Das musst du jetzt wissen

Jonathan ist für uns ein Symbol für Ausdauer und Überleben. „Er hat Kriege und Seuchen kommen und gehen sehen, Imperien entstehen und fallen sehen, auch wenn er es selbst nicht weiß.“ „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Grausamkeit der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmert sich seit 12 Jahren um Jonathan, der etwa 180 Kilogramm wiegt. Mit 65 ist Hollins nur ein Drittel des Alters seines Patienten. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche gibt sie ihm ihre Lieblingsspeisen: Gurke, Salat, Karotte, Apfel, Banane und Guave. „Ich liebe Jonathan, aber ich bin realistisch, wenn es um Liebe geht. Er sieht mich nur als Lieferboten.“

Jonathan hört immer noch sehr gut

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt die Pflegekraft an der Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besuch hört, kommt er oft angerannt, lässt sich streicheln und fotografieren, sagt Hollins. Er liebt auch die Geräusche des nahe gelegenen Tennisplatzes – Jonathan steht oft lange Zeit am Zaun und lauscht den Geräuschen und Bällen, die auf den Platz schlagen.

Auch Lesen :  Meilenstein acht Milliarden Menschen: Wohin steuern wir? | Wissenschaft

Für die Bewohner von St. Helena ist Jonathan zu einer Ikone geworden. Eine 5-Pence-Münze trägt bereits sein Konterfei mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Teil der Dezember-Geburtstagsfeier ist die Herausgabe von Jonathans Briefmarke.

Die Tourismusorganisation hat für dieses Fest Veranstaltungen an drei Tagen geplant. Besucher erhalten eine offizielle Gedenkurkunde mit Jonathans Fußabdrücken, die vom Gouverneur unterzeichnet wurde. Wer nicht persönlich dabei sein kann, kann per Live-Stream in den Garten kommen, um einen Einblick in Jonathans Alltag zu bekommen. Jo achtet darauf, Jonathan sein Lieblingsgemüse zu geben.

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button