Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag

Jonathan fällt gerne in den Garten, nimmt ein kaltes Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, was offiziell vom Guinness-Buch der Rekorde bestätigt wurde.

Seit dem vorletzten Jahrhundert lebt er auf der Insel Saint Helena, einem britischen Protektorat an der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel feiert sie dort vom 2. bis 4. Dezember ihren 190. Geburtstag.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, eine Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa), lebt mit drei anderen Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten der Gouverneursresidenz in St. Helena, einem Kolonialgebäude im georgianischen Stil auf einem erloschenen Vulkan.

Emma zu decken war früher eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagt Jonathans Hausmeister, Tierarzt Joe Hollins, dessen vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet. Doch mit zunehmendem Alter wurde Jonathan ein „fauler, älterer Herr“, der gerne seinen eigenen Weg ging.

Jonathan lebt seit 1882 auf einer 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4.500 Einwohnern. Etwa 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt wurde.

Die Schildkröte war ein Geschenk des Briten Sir William Grey-Wilson, des späteren Gouverneurs von St. Helena (1890 – 1897). Seitdem lebt Jonathan im Garten der Residenz, wo er mehr als 30 Gouverneure kommen und gehen gesehen hat.

Niemand kennt Jonathans genaues Geburtsdatum, aber ein historischer Brief und ein Foto beweisen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Ein Brief aus dem Ankunftsjahr zeigt, dass Jonathan als „ausgewachsenes Tier“ gelandet ist. Auch auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, sieht man am Durchmesser der Muschel, dass Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen war. Dies entspricht Experten zufolge einem Mindestalter von 50 Jahren für Schildkröten.

Jonathan hat überlebt

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebenserwartung seiner Verwandten 150 Jahre, sagt Hollins, aber Jonathan hat überlebt. Seit Jahrzehnten gelten Riesenschildkröten vor allem unter Seglern als Delikatesse. Die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht an Deck zu stapeln, sagte Hollins.

Jonathan hat seit seiner Geburt (geschätzt auf 1832) Weltkriege, acht Monarchen auf dem britischen Thron und 40 amerikanische Präsidenten gesehen. Seine Geburt ging dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

„Jonathan ist für uns ein Symbol für Durchhaltevermögen und Überleben. Er sah Kriege und Seuchen kommen und gehen, Imperien entstehen und fallen, ohne sich dessen bewusst zu sein“, sagt Hollins. „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Brutalität der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um den rund 180 Kilogramm schweren Jonathan. Mit 65 ist Hollins nur ein Drittel jünger als sein Patient. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche füttert sie ihn mit ihren Lieblingsleckereien: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Guave. „Ich liebe Jonathan, aber ich bin realistisch, was die Gegenliebe angeht. Er sieht mich nur als Essenslieferanten”, sagt Hollins.

Jonathan hört immer noch sehr gut

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt die Pflegekraft an der Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besucher hört, rennt er oft rüber, lässt sich streicheln und fotografieren, sagt Hollins. Er liebt auch die Geräusche des Tennisplatzes nebenan – Jonathan steht oft lange Zeit am Zaun und lauscht Stimmen und Bällen, die auf den Boden schlagen.

Für die Bewohner von St. Helena ist Jonathan zu einer Ikone geworden. Die 5-Pence-Münze trägt bereits sein Bild, mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Teil der Dezember-Geburtstagsfeier ist die Herausgabe von Jonathans Briefmarke.

Der Tourismusverband für das Festival plante Veranstaltungen über drei Tage. Besucher erhalten eine offizielle Gedenkurkunde mit Jonathans Fußabdruck, unterzeichnet vom Gouverneur. Wer nicht persönlich dabei sein kann, kann per Live-Stream in den Garten kommen, um einen Einblick in Jonathans Alltag zu bekommen. Joe wird Jonathan natürlich mit seinem Lieblingsgemüse füttern.

Source

Auch Lesen :  Paris: Zug überfährt Hauskatze Neko - Fall entrüstet Frankreich

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button