Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Es gab nicht immer sieben Kontinente. Vor etwa 250 Millionen Jahren gab es auf der Erde einen riesigen Superkontinent, der alle Landmassen vereinte. Dieser Kontinent namens Pangaea brach jedoch vor 200 Millionen Jahren auseinander und schließlich wurden unsere heutigen Kontinente und die drei großen Ozeane aus seinen Fragmenten geformt.

Pangaea ist jedoch nicht der einzige Superkontinent: Laut Forschung bildet sich alle 600 Millionen Jahre ein neuer Superkontinent. Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie National Science Review Es stellte sich heraus, dass das in ungefähr 300 Millionen Jahren der Fall sein würde. Unsere Landmassen könnten zu diesem Zeitpunkt zu einem neuen Superkontinent namens Amasia geworden sein. Ein großer Nachteil für den Pazifik, da Amasya ihn bewegt.

Die Entstehung eines neuen Superkontinents

Der sogenannte Superkontinent-Zyklus wird für die Bildung von Amasia verantwortlich sein. „In den letzten zwei Milliarden Jahren sind die Kontinente der Erde alle 600 Millionen Jahre miteinander kollidiert und haben einen Superkontinent gebildet“, erklärt der Hauptautor der Studie, Chuan Huang, Geophysiker an der Curtin University in Australien.

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Mit Hilfe von 4D-Simulationen mit einem Supercomputer untersuchten die Forscher, wann genau dieser Zeitpunkt wieder sein könnte. Anhand des Datensatzes simulierten sie Szenarien, wie sich die tektonischen Platten der Erde in Zukunft aufeinander zubewegen könnten. Ziel ihrer Forschung war es herauszufinden, warum vergangene Superkontinente auf ganz unterschiedliche Weise entstanden sind – und wie genau der neue Superkontinent Amasya entstanden sein könnte.

Wir konnten zeigen, dass sich der Pazifische Ozean in weniger als 300 Millionen Jahren wahrscheinlich schließen wird, um Amasia zu bilden. Dieses Szenario widerlege einige frühere wissenschaftliche Theorien, sagte Huang.

Die Bewegung der Kontinente soll den Forschern zufolge so aussehen: Nord- und Südamerika bewegen sich nach Westen, wo sie mit Asien und Australien kollidieren. Währenddessen bewegt sich der antarktische Kontinent nach Norden und verschmilzt mit den übrigen Landmassen. Nach den Modellen dieses Teams entsteht so der neue Superkontinent.

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Der äußere Ozean verschwindet durch Extraversion

Laut dieser Studie wird Amasia durch die sogenannte Extraversion gebildet. Huang und sein Team erklären, dass sich Superkontinente in der Vergangenheit auf sehr unterschiedliche Weise gebildet haben. Die beiden Hauptmodelle heißen Introversion und Extroversion. Introgression schließt den inneren Ozean, der durch den Zusammenbruch des letzten Superkontinents entstanden ist, während Extraversion den ehemaligen äußeren Superozean schließt.

Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich mit der Bildung von Amasya drastisch verändern.

aus Zheng Xiang Li

Geologie, Curtin University

Dabei spielt die Stärke der Lithosphäre, die aus oberer und unterer Kruste und dem oberen Mantel besteht, eine wichtige Rolle: Eine hohe Stärke der ozeanischen Lithosphäre führt zu einer Anordnung nach innen und eine geringe Stärke zu einer Anordnung nach außen.

Amasya wird den Pazifischen Ozean vollständig abdecken

Der Pazifische Ozean wird von dieser Formation durch Extraversion besonders betroffen sein. Es ist der Überrest des Panthalassa-Superozeans und entstand während des Zerfalls des letzten Superkontinents. Seit der Zeit der Dinosaurier schrumpft der Pazifische Ozean langsam: jedes Jahr um wenige Zentimeter. Es würde jedoch mehrere Millionen Jahre dauern, bis das derzeitige Gebiet von 10.000 km geschlossen ist. Laut den Forschern wird es in 200 bis 300 Millionen Jahren vollständig verschwinden und vom neuen Superkontinent Amasya bedeckt werden.

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Die Bildung von Amasia wird die Erde jedoch nicht unberührt lassen: Die Folgen für Ökosysteme und Umwelt werden laut Forschern weitreichend sein. Die Erde, wie wir sie kennen, wird sich mit der Bildung von Amasya drastisch verändern. Zheng-Xiang Li, einer der Autoren der Studie, erklärt, dass der Meeresspiegel wahrscheinlich sinken und das Innere des Superkontinents bei großen täglichen Temperaturschwankungen sehr trocken werden wird. Aber bis es so weit ist, wird es noch dauern.

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