Dugong-Kühe teils vom Aussterben bedroht | Freie Presse

Sie sollen das Vorbild für den Meerjungfrauen-Mythos geliefert haben. Vor der Küste Ostafrikas könnten Dugong-Seekühe jedoch bald für immer verschwinden.

Tuberkulose / Montréal.

Dugong-Seekühe sollen einst den Mythos der Meerjungfrauen inspiriert haben – nun sind diese Meerestiere mit ihrer markanten Schwanzflosse in Ostafrika vom Aussterben bedroht. Die Internationale Union für Naturschutz (IUCN), die die Rote Liste der bedrohten Arten anführt, berichtete am Freitag, dass es nur noch 250 ausgewachsene Exemplare gibt. Die Bevölkerung um Neukaledonien wird mit weniger als 900 Erwachsenen als gefährdet eingestuft.

Zu den größten Bedrohungen zählen Fischernetze, Offshore-Öl- und Gasaktivitäten, Meeresverschmutzung und die Zerstörung der Meeresalgen, von denen Seekühe ernährt werden. Das liegt unter anderem an den ins Meer gelangenden Abwässern und der Verschmutzung durch den Nickelabbau. Die IUCN fordert eine verbesserte Fischereiregulierung, alternative Einkommensmöglichkeiten für Küstenbewohner und Schutzgebiete.

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Tausende Tier- und Pflanzenarten sind bedroht

Die seit 1964 bestehende Rote Liste umfasst mehr als 42.000 gefährdete Tier- und Pflanzenarten. Die IUCN stuft die untersuchten Arten in acht Kategorien ein, die von „Datenmangel“ bis „ausgestorben“ reichen. „Gefährdet“ ist Stufe 5. „Vom Aussterben bedroht“ ist Stufe 6.

Die IUCN hat die Abalone zum ersten Mal überprüft und 20 der 54 bekannten Arten als bedroht eingestuft. Das sind ohrenartige Schnecken, die vielerorts als Delikatesse gelten. Zu den Problemen gehören Wilderer, Krankheiten und Umweltverschmutzung sowie die Folgen des Klimawandels. Aufgrund von Hitzewellen im Meer sind 99 % der Arten von Haliotis roi im Nordwesten Australiens verschwunden. „Ohne gesunde Meere haben wir keinen gesunden Planeten und kein gesundes Klima“, sagt Anne Hanschke, Artenschutzexpertin beim WWF Deutschland. „Um nicht noch mehr Arten in den Abgrund zu drängen, braucht es jetzt einen Wandel in Politik, Wirtschaft und Finanzsystemen hin zu mehr Nachhaltigkeit.“

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Die IUCN hat die neue Liste auf der 15. World Conservation Conference (ebenfalls COP15) im kanadischen Montreal vorgestellt, wo ein Abkommen zum Schutz der Biodiversität auf der Erde beschlossen werden soll. „Wir können es uns einfach nicht leisten, zu scheitern“, sagte IUCN-Generaldirektor Bruno Oberle. Hanske forderte den Schutz von 30 Prozent der Meere bis 2030.

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Columbus Explorer berichtete 1493 über Meerjungfrauen. Heute geht man davon aus, dass diese Dugongs senkrecht aus dem Meer klettern konnten. Sie waren nicht halb so schön wie beschrieben, aber sie hatten “männliche Gesichtszüge” in ihren Gesichtern, zitierte das National Geographic Magazin in einem Artikel über Kolumbus’ Notizen. (dpa)

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