E-Sport – Eintracht-Spandau-Leitung: Über Erwartungen und Ziele – Sport

Berlin/Hannover (dpa) – Es war ein spannendes erstes Jahr für Eintracht Spandau. Eine neu gegründete eSports-Organisation aus dem Berliner Umland, die gerne mal anders als die Hauptstadt ist, hat in der deutschen League of Legends-Szene angefangen.

Das konnte man auf der Dreamhack Hannover sehr deutlich sehen: Beim Showmatch zwischen Eintracht Spandau (EINS) und dem Streamer-Team NoNeedOrga (NNO) versammelten sich hunderte Fans vor der Hauptbühne, viele von ihnen mit Club-Merchandise.

Im Interview mit der Deutschen Presse-Agentur sprechen Produktmanager Christian Baltes, Cutterin und Artistin Nastassja Strobel und Sportvorstand Kevin Westphal über Erwartungen, das Jahresende – und wohin die Reise 2023 gehen soll.

Eintracht Spandau im Rückblick: Sportliche Ziele erreicht

F: Rückblick auf 2022: Hat Eintracht Spandau erreicht, was sie sich vorgenommen haben? Wurden die Erwartungen erfüllt?

Westphal: Mein Ziel war: Lasst uns hart spielen. Und das haben wir ein ganzes Jahr lang gemacht. Wir haben gleich im ersten Split die Finals und die EU Masters gespielt. Wir waren in allen Phasen, in denen wir sein müssen. Der Sommer hätte besser sein können, aber es war auch kein kompletter Reinfall.

Baltes: Das Lustige an Erwartungen ist, dass sie sich anpassen. Wenn wir jetzt die Stelle für Januar 2022 antreten, dann haben wir die Erwartungen erfüllt, auch wenn sie damals sehr hoch waren. Aber ich weiß, dass wir alle prognostizierten Zahlen übertroffen haben. Wir waren viel unverschämter als ich dachte.

Doch im Laufe des Jahres wurde diese Erwartung immer wieder angepasst. Manchmal hatten wir auch Videos, von denen wir dachten, dass sie übertrieben wären, aber die nicht ganz den Schnitt machen. Erwartungen wurden nicht erfüllt, weil man plötzlich andere Ansprüche hatte.

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Strobel: Als ich anfing, wusste ich wirklich nicht, was mich erwartet. Zuerst musste alles irgendwie angepasst und strukturiert werden. Und dann war ich sehr positiv überrascht von dem, was möglich ist. Und deshalb freue ich mich schon sehr auf nächstes Jahr.

Eintracht-Spandau-Bus: „Die dümmste Idee“

F: Es gibt auch einige Geschichten, die man anfassen kann – hier auf der Dreamhack Hannover bist du mit deinem Bus unterwegs, der auch ein großes Video hatte. Wie sehen Sie die Aktion danach?

Baltes: Als wir den Bus gemacht haben, war man sich eigentlich einig, dass das die dümmste Idee war, die wir je hatten. Wie viel Mühe wurde von so vielen verschiedenen Menschen, einige von ihnen von außerhalb der Gemeinschaft, darauf verwendet. So viel ging schief. Und hier stehst du in einem so wunderbaren Bus und siehst, was wir im ersten Jahr geschafft haben.

Westphal: Ich bin ehrlich: Es ist so surreal. Ich hatte acht Jahre lang ein anderes Esports-Team und in diesen acht Jahren habe ich nicht so viel Aufmerksamkeit bekommen wie in diesem Jahr.

Das Ziel: Eintracht Spandau profitabel zu machen

F: Die eSports-Branche befindet sich derzeit, auch aufgrund der allgemeinen Wirtschaftslage, in einer schwierigen Phase. Wie ist die finanzielle Situation von Eintracht Spandau?

Baltes: Wir haben unser finanzielles Ziel 2022 erreicht. Umgekehrt bedeutet dies auch, dass wir unsere Profitabilität reduzieren. Und das langfristige Ziel ist, dass wir profitabel werden, also Gewinn machen. Und wir sind noch nicht so weit, aber es in einem Jahr zu erreichen, wäre unrealistisch. Was gleichzeitig passierte: Wir merkten, wie viel Gewinn wir machen konnten und erhöhten entsprechend. Zum Beispiel wird unser Content-Team im nächsten Jahr viel größer sein. Denn es gab viele Ideen, die wir aus Zeitgründen nicht umsetzen konnten.

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Die Rolle von HandofBlood bei Eintracht Spandau

F: Wie wichtig wird es sein, den Gründer Max „HandofBlood“ Knabe in zukünftige Videos einzubeziehen?

Strobel: Ohne ihn kann man die Geschichte nicht beenden. Aber natürlich wünschten wir uns, wir könnten mehr Charaktere erschaffen, um bessere Geschichten zu erzählen. Ich habe nichts gegen The Kevin Show – aber lasst uns The Kevin Show nicht einfach hinterherlaufen.

Baltes (sarkastisch): Ich finde Kevins Show scheiße (alle lachen).

Strobel: Aber Kevin könnte oft einen Morgenmantel tragen….

Baltes: Ja! Dann finde ich Kevins Show gut!

Westphal: Wichtig ist, dass es nicht “Eintracht Spandau” heißt und die Leute zum Spiel kommen und die ganze Zeit “HandofBlood!” rufen. Und es ist nie passiert, man hat sich direkt mit Eintracht Spandau identifiziert.

Kevin Westphal: Etwas gewinnen wollen

F: Was sind die Ziele von Eintracht Spandau für 2023?

Westphal: Sportlich werden wir auf jeden Fall etwas gewinnen. Aber mit SK Gaming Prime wird es sehr schwierig, die haben sich sehr gut aufgestellt. Es wäre enttäuschend, wenn wir die Playoffs verpassen würden.

Strobel: Wir wollen eine Geschichte haben, die wir gut erzählen. Wo wir regelmäßig Videos veröffentlichen, die den Leuten das Gefühl geben, dass sie wirklich jede Folge sehen müssen. Und wir werden auch genügend neue Charaktere erstellen und vielleicht Leute aus anderen Teams einbeziehen.

Baltes: Natürlich möchten wir grüne Zahlen. Mir ist aber auch wichtig, dass wir trotz unseres starken Wachstums das Gefühl haben, erwachsen geworden zu sein. Zum Jahresende möchte ich sagen: Wir sind ein richtiges Unternehmen. Im Moment sind wir nur eine Projektgruppe in einer GmbH, wo jeder alles macht.

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Eintracht Spandau: Einstieg bei Valorant?

F: Was ist mit neuen Sportteams? Frauen-LoL-Team oder Valorant-Einstieg?

Westphal: Einerseits sind wir im Moment eine Mannschaft, die es uns leicht macht, uns als Eintracht Spandau zu präsentieren. Dies ist ein League of Legends-Team, wir müssen es nicht erklären.

Valorant wird ein ganz neues Team, das eine halbe Million kostet, wenn man richtig Gas geben will. Und der Inhalt ist eine weitere halbe Million. Das Geld muss man sich erst besorgen – verdient man mit Valorant wirklich so viel? Ich denke, wir haben noch so viel mit LoL zu tun. Und ich sehe keine Notwendigkeit, mit einem anderen Namen zu beginnen, obwohl wir andere Namen sehr spannend finden.

Der natürlichste Schritt wäre wahrscheinlich ein Junioren- oder Frauenteam in LoL. Aber ich will es richtig und da machen, und es ist eine Frage der Ressourcen. Ich möchte nicht nur fünf Spielerinnen einstellen, damit wir sagen können, wow, wir haben eine Frauenmannschaft. Es muss durchdacht werden, sie brauchen einen guten Trainer, um wirklich etwas zu bewegen. Und bestenfalls erhalten wir von Riot Games Informationen darüber, ob es eine Liga gegeben hat oder nicht.

ÜBER DIE PERSONEN: Kevin Westphal ist Sportdirektor und Christian Baltes Projektleiter bei Eintracht Spandau. Beide sind seit der Gründung im November 2021 im Unternehmen. Nastassja Strobel kam im Februar 2022 zu den Inhalten und tritt im Video als Sprecherin auf. Eintracht Spandau startet in der höchsten deutschen Spielklasse der League of Legends Premier League.

© dpa-infocom, dpa:230111-99-183747/7

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