Frühe Primaten-Verwandte in der Arktis

Wie Fossilienfunde zeigen, lebten die primitiven Verwandten der Primaten vor etwa 52 Millionen Jahren auf der kanadischen Insel Ellesmere nördlich des Polarkreises. Diese beiden Arten sind die nördlichsten bekannten Vertreter dieses Primaten. Obwohl die arktische Region während der damals vorherrschenden Warmphase ein subtropisches Klima bot, stellten die langen, sonnenlosen arktischen Winter die Lebewesen dennoch vor Herausforderungen. Auch Erkenntnisse aus Fossilienfunden können Hinweise darauf geben, wie diese Ökosysteme auf die zukünftige Erderwärmung reagieren werden.

Die kanadische Ellesmere Island liegt nördlich des Polarkreises und nur etwa 1000 km vom Nordpol entfernt. Während der Wintermonate kommt die Sonne kaum über den Horizont – in den dunkelsten Wochen des Jahres geht sie überhaupt nicht auf. Während dort heute ein kaltes Polarklima vorherrscht, war die Temperatur auf Ellesmere Island im frühen Eozän, vor etwa 52 Millionen Jahren, deutlich höher. Wie Fossilienfunde zeigen, schuf die damalige Warmphase auf der arktischen Insel ein fast subtropisches Klima, in dem sogar Krokodile leben konnten. Für Wissenschaftler eröffnet Ellesmere Einblicke, wie sich ein Ökosystem angesichts der vergangenen globalen Erwärmung entwickelt haben könnte – und welche Veränderungen angesichts des vom Menschen verursachten Klimawandels jetzt wahrscheinlich unmittelbar bevorstehen.

Auch Lesen :  "Rituale, Esoterik, Aberglaube: Sinnsuche zwischen Spiritualität und Wissenschaft" am Donnerstag bei 3sat verpasst?: Wiederholung der Dokumentation im TV und online

Zwei neue Arten wurden identifiziert

Ein Team unter der Leitung von Kristen Miller von der University of Kansas in Lawrence hat nun zwei Fossilien analysiert, die an der Fossilienfundstelle der Margaret Formation auf Ellesmere Island gefunden wurden und etwa 52 Millionen Jahre alt sind. „Dies sind zwei neue Arten früher Verwandter von Primaten, die Primatomorpha genannt werden“, erklären Miller und sein Team. “Zwei Exemplare aus Ellesmere sind bei weitem die nördlichsten bekannten Aufzeichnungen von paläogenen Primatomorpha.”

Anhand von erhaltenen Kieferfragmenten beider Exemplare stellte das Forschungsteam fest, dass es sich um Schwesterarten handelte, die beide zur Gattung Ignacius gehörten – einer ausgestorbenen Gattung primatenverwandter Säugetiere, die um 62 herum weit verbreitet war. Sie lebten vor 33 Millionen Jahren in Teilen Nordamerikas. . Die Autoren benannten die beiden neu entdeckten Arten Ignacius mckennai und Ignacius dawsonae zu Ehren der Paläontologen Malcolm McKenna und Mary Dawson, die vor Jahrzehnten in Elmire ausgegraben und die Fossilien den Autoren zur weiteren Untersuchung gespendet hatten.

Verträglichkeit mit härteren Lebensmitteln

„Keine anderen Primaten wurden jemals in solch extremen Breiten gefunden“, erklärt Miller. Obwohl die Temperaturen rund um den Polarkreis vor 52 Millionen Jahren deutlich wärmer waren, erforderte das Leben auf Elmer Island gewisse Anpassungen: „Wir denken, dass die Dunkelheit des arktischen Winters zu dieser Zeit wahrscheinlich die größte körperliche Herausforderung für Tiere in der Umwelt war.“ Millers Kollege Christopher Baird. „Wie überstehen sie die sechs Monate Winterdunkelheit, obwohl es relativ warm ist?“

Auch Lesen :  Amasia: Neuer Superkontinent wird Pazifik verdrängen

Durch die Analyse der Kiefer von Ignacius mckennai und Igancius dawsonae fand das Forscherteam eine Antwort auf diese Frage: „Die Zähne und sogar die Kiefermuskeln dieser Tiere haben sich im Vergleich zu ihren nahen Verwandten aus mittleren Breiten verändert.“ „Um die langen arktischen Winter zu überleben, in denen bevorzugte Lebensmittel wie Obst nicht verfügbar waren, mussten sie sich härteren Lebensmitteln wie Nüssen und Samen zuwenden.“ Dementsprechend waren die Kiefer und Zähne dieser Arktisbewohner deutlich stärker als zuvor. Verwandte Arten

Globale Erwärmung damals und heute

Darüber hinaus fanden Miller und sein Team heraus, dass die beiden neu entdeckten Arten etwas größer waren als ihre südlichen Verwandten – in Übereinstimmung mit dem in der Ökologie bekannten Bergmannschen Gesetz, das besagt, dass Arten in kälteren Klimazonen tendenziell größer sind. “Aber sie sind noch sehr klein”, sagt Miller. Einige ihrer Verwandten aus den mittleren Breiten Nordamerikas sind wirklich klein. Natürlich ist keine dieser Arten mit Eichhörnchen verwandt, aber ich denke, dies ist das nächste Tier, das uns hilft, uns vorzustellen, wie sie aussahen. Höchstwahrscheinlich lebten sie die meiste Zeit in Bäumen.

Auch Lesen :  Hirnforschung: Wissenschaftliches Denken beginnt früh

Die Anpassung zweier arktischer Arten während der globalen Erwärmungsphase des frühen Eozäns könnte Hinweise darauf liefern, wie einige der heutigen Tiere als Reaktion auf den vom Menschen verursachten Klimawandel möglicherweise neue Merkmale entwickelt haben, sagen Forscher. „Unsere Studie zeigt, wie sich ein auf eine bestimmte Umgebung spezialisierter Primatenverwandter durch den Klimawandel verändern kann“, sagt Miller. Wenn es am Äquator durch die globale Erwärmung zu stark erwärmt wird, ist es denkbar, dass einige Arten ihr Verbreitungsgebiet in Richtung der Pole verlagern – wo sie auf Bedingungen treffen, die evolutionäre Anpassungen erfordern.

Quelle: Kristen Miller (University of Kansas) et al., PLoS ONE, doi:10.1371/journal.pone.0280114

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button