Hirnforschung: Wissenschaftliches Denken beginnt früh

Stand: 29.11.2022 um 13:20 Uhr

Wie teste ich eine Beobachtung oder Hypothese? Kinder entwickeln diesen Eckpfeiler des wissenschaftlichen Denkens im Alter von sechs Jahren – früher als bisher angenommen. Entscheidend ist, ob die Eltern es unterstützen oder nicht.

Schon Sechsjährige zeigen überraschende Fähigkeiten im naturwissenschaftlichen Denken – das ist das Ergebnis der ersten Studie, die das naturwissenschaftliche Denken bei Kindern vom Kindergarten bis zum Ende der Grundschule untersucht hat. Susan Korber, Professorin für Frühpädagogik an der Pädagogischen Hochschule Freiburg, und ihr Kollege Christopher Oosterhaus, Juniorprofessor für Entwicklungspsychologie an der Universität Vechta, haben 150 brave Kinder fünf Jahre lang begleitet und immer wieder auf die Probe gestellt.

Vor allem, so Korber, habe das Forscherteam gefragt, wie Kinder mit bestimmten Phänomenen umgehen: „Wir haben die grundlegenden Fähigkeiten des naturwissenschaftlichen Denkens erfasst. Es ist ein Konstrukt aus mehreren verschiedenen Fähigkeiten .” Was bedeutet das? Es bedeutet, Annahmen effektiv zu testen.”

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Wie man wissenschaftliches Denken testet

Um herauszufinden, ob Kinder die Grundlagen naturwissenschaftlichen Denkens bereits beherrschen, testete das Forschungsteam Kindergartenkinder und Grundschüler mit einfachen Testaufgaben in Einzelinterviews. Zum Beispiel sagt Korber in Anbetracht der folgenden Geschichte: “Tom will herausfinden, ob sein Hund springen kann. Er will ihn mit einer Wurst austricksen. Was muss er jetzt tun, um es herauszufinden?”

Sechsjährige verstanden in der Regel, dass sie ihre Vermutung testen mussten. Das bedeutet, dass Tom die Wurst aufheben und den Hund nicht aufhalten soll. Ein anderes Beispiel fragte, wie man weiß, ob Pflanzen mit kaltem oder heißem Wasser gegossen werden sollten, um besser zu wachsen.

Eigentlich wussten schon Grundschulkinder, dass sie die gleiche Pflanzenart nehmen und sie auf der einen Seite mit kaltem Wasser und auf der anderen Seite mit warmem Wasser gießen und dann sehen sollten: Wo wachsen die Pflanzen besser? Sie wussten also, dass sie keine anderen Pflanzenarten nehmen sollten, um andere Eigenschaften konstant zu halten.

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Heimat ist sehr wichtig

Die Studie fand bereits im Kindergarten große Unterschiede in der Fähigkeit der Kinder, naturwissenschaftlich zu denken. Die Fähigkeit von Kindern, wissenschaftlich zu denken, hängt mit dem Bildungsniveau ihrer Eltern zusammen. Anscheinend kommunizieren Eltern mit höherer Bildung anders mit ihren Kindern.

Das bedeutet nicht, dass sie viel über Wissenschaft und wissenschaftliche Entdeckungen sprechen oder eher experimentelle Shows oder Museen besuchen. “Wir entdecken ein ungewöhnliches Phänomen und stellen Hypothesen auf, was es sein könnte”, sagt Korber. Und wie man es testet. Also: Woher weiß ich, ob meine Hypothese richtig ist? ?”

Nachteile bleiben auch auf der elementaren Ebene konstant

Leider kann auch später in der Grundschule das naturwissenschaftliche Denken selten bei allen Kindern gefördert werden. Die Studie zeigt, dass die in Kindergärten festgestellten Benachteiligungen einiger Kinder bis in die Grundschule bestehen bleiben, obwohl viele Kindergärten und Grundschulen dies versuchen. Sie führen zum Beispiel Kita-taugliche Experimente durch – etwa die Explosion eines Backpulver-Vulkans.

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Wichtig sei nicht nur, dass das Experiment Begeisterung entzünde, sagt Korber, sondern „dass Kinder darüber spekulieren, warum gerade jetzt der Backpulver-Vulkan ausbricht. Was hat dazu geführt?“

Was Eltern und Schule tun können

Die Forscher schlagen vor, dass es in der Grundschule mehr Übung geben sollte, wie man verschiedene Ideen oder Hypothesen testet. Und schließlich müssen Kinder auch lernen, andere Perspektiven einzunehmen. Denn auch das ist eine wichtige Grundlage für wissenschaftliches Denken.

Übrigens fand diese Studie keine geschlechtsspezifischen Unterschiede. Jungen und Mädchen sind gleichermaßen an Naturwissenschaften interessiert und können naturwissenschaftlich denken.

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