Könnte es Drachen in Baden geben?

“Ein Ring, um sie zu beherrschen, um alle zu finden …” Wenn Sie diesen Satz in einer Menschenmenge sagen, wird ihn wahrscheinlich jemand sofort vervollständigen. Wer kennt „Herr der Ringe“ nicht?

Mit über 150 Millionen verkauften Exemplaren ist der britische Fantasy-Roman von JRR Tolkien eines der erfolgreichsten kommerziellen Bücher aller Zeiten und die Hauptinspiration für den langjährigen Fantasy-Boom in Film, Büchern und Videospielen.

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Tolkiens Klassiker erschuf um die Jahrtausendwende eine riesige Fangemeinde, als die Verfilmung des 30-fach Oscar-nominierten Regisseurs Peter Jackson weltweit 2,9 Milliarden Euro einspielte.

Die kürzlich erschienene US-Serie Rings of Power (Amazon Prime), die auf Tolkiens Charakteren basiert, dürfte dieses Jahr einer der umstrittensten Streaming-Filme sein.

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Das Forschungsteam untersucht die Romane

Der 1972 verstorbene Professor für englische Linguistik an der Oxford University hinterließ ein reiches und gut erforschtes literarisches Erbe.

Wissenschaftsreise in Tolkiens Welt: Ein neues Buch geht der Frage nach, wie viel Wahrheit in berühmten Romanen steckt.

Wissenschaftsreise in Tolkiens Welt: Ein neues Buch geht der Frage nach, wie viel Wahrheit in berühmten Romanen steckt.

Foto: wbg Theiss Verlag

Aber noch nie zuvor hat ein interdisziplinäres Team von Wissenschaftlern, darunter Biologen, Archäologen, Chemiker, Geologen, Botaniker, Paläontologen, Astrophysiker, Psychologen und Soziologen, hinter die Kulissen seiner komplexen Fantasiewelt geschaut, um ihre Wurzeln in der Realität zu entdecken.

The Science of Middle-earth, erschienen im September, bietet faszinierende Einblicke in die Schaffensprozesse des Kultautors Tolkien, der sich nicht nur auf die Mythologie, sondern auf die aktuelle Forschung seiner Zeit stützte.

Die gemeinsame Arbeit von drei Dutzend Autoren beantwortet auch interessante Fragen wie: Kann der Kehlkopf in der Natur existieren? Sind fliegende und feuerspeiende Lebewesen biologisch plausibel? Und woraus könnte “ring one” bestehen?

Die Wirkung antiker Mythen

Genau genommen ist Der Herr der Ringe keine Geschichte, sondern ein wichtiger Teil einer 1.000 Jahre alten Legende, deren Schöpfer detaillierte Geschichtsschreibung, spezifische Sprachen, komplexe Geographie und vielfältige Kreaturen mitbrachte.

Der belesene Tolkien wurde von klassischen Epen wie Kalvala und Beowulf sowie nordischen Epen, prähistorischen Gemälden und der ägyptischen Geschichte beeinflusst.

Der Brite – ein konservativer Exzentriker, der Maschinen und Maschinen ablehnte – sah seine Arbeit nicht als kritische Allegorie der modernen Welt.

Wer jedoch The Science of Middle-earth liest, kann in Tolkiens Beschreibungen des Ödlands von Mordor und der Militärproduktion von Isengart eine leidenschaftliche Ablehnung des Totalitarismus und starke Umweltbotschaften entdecken, die modern erscheinen.

Shire könnte in Weißrussland sein

Die meisten Aktivitäten in Tolkiens Welt finden auf dem Kontinent Mittelerde statt. Nach geomorphologischen Analysen kommen die Autoren des neuen Buches zu dem Schluss, dass sich diese imaginäre Welt auf unserem Planeten höchstwahrscheinlich in Australien und Sibirien befindet.

Bei der mysteriösen Insel Numenor sehen sie Ähnlichkeiten mit Sulawesi in Indonesien und der spanischen Stadt Cadiz. Simulationen von Wettermustern in Mittelerde durch Klimaforscher deuteten darauf hin, dass Saurons Reich in unserer Welt wahrscheinlich westlich von Texas liegen würde und das Auenland wahrscheinlich in Weißrussland liegen würde.

„The Science of Middle-earth“ zeichnet Tolkien als einen erfahrenen Botaniker und Chemiker aus, der über hervorragende Kenntnisse im Bergbau verfügte.

Unterirdische Mineralogie und die Welt der Zwerge werden fachmännisch in „Der Herr der Ringe“ und „Der Hobbit“ beschrieben. Laut modernen Forschern konnte der von den Zwergenmenschen vergötterte Arkenstein-Edelstein jedoch nicht existieren – er ist eine “mineralogische Chimäre”, also reine Fantasie.

Ameisen und Riesenadler sind biologisch undenkbar

Apropos imaginär: Wissenschaftler sind auch davon überzeugt, dass einige von Tolkiens Kreaturen unvorstellbar sind, weil ihre Eigenschaften nicht den Naturgesetzen entsprechen.

Während pflanzenähnliche Tiere bekannt sind, gibt es keine verwandten Ents. Dasselbe gilt für Bärenmenschen. Oder Riesenadler aus „Der Herr der Ringe“ – sie sollen nach Berechnungen von Experten eine Spannweite von 54 Metern haben, was für bewegliche Flügel unmöglich ist.

Ebenfalls reine Fantasie ist das außergewöhnliche Sehvermögen der Elfen, die in Tolkien Reiter bis zu 20 Kilometer weit erkennen können. Die Autoren des Buches beweisen, dass es solche Superaugen bei menschenähnlichen Wesen nicht geben kann, sonst müssten ihre Köpfe ganz anders aussehen als beschrieben.

Phosphor und Methan als Drachentreibstoffe

Andererseits könnten sich Biologen theoretisch genetisch veränderte Kreaturen wie Orks und Kreaturen wie Smaug den Drachen vorstellen – in letzterem Fall eine echsenähnliche Kreatur, die Feuerstöße erzeugen könnte. Einfach ausgedrückt handelt es sich um eine chemische Reaktion, bei der Methangas mit Hilfe von Phosphor gezündet wird.

Allerdings gab es noch nie Flügel, die ein mehrere hundert Kilogramm schweres Tier tragen konnten. Ein Gebläse für alle Drachenfans.

Schließlich “ring one” mit seinen ganz ungewöhnlichen Eigenschaften: Was steckt dahinter? Laut “Middle Earth Science” scheint Mordor einen Teilchenbeschleuniger oder eine natürliche radioaktive Quelle enthalten zu haben.

Nach sorgfältiger Analyse vermuten Chemiker, dass der “eine Ring” aus einer Legierung radioaktiver Isotope von Gold, Quecksilber, Platin und Iridium besteht, die durch “Neutronenbeschuss des Goldquellgesteins” gewonnen wurden. Sauron war also eindeutig ein genialer Nuklearingenieur.

Lesetipp

Roland Lehoucq, Loic Mangin, Jean-Sebastien Steyer: „The Science of Middle-earth“, wbg Theiss Verlag, 384 Seiten, 50 €.

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