Neue Entdeckung auf dem Mars könnte auch Auswirkungen auf Suche nach Leben haben

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Indische Raumsonde MOM (
Roter Planet Mars. © dpa/Isro/Handout

Auf dem Mars macht ein Forscherteam eine überraschende Entdeckung: Unter der Oberfläche ist der Planet offenbar noch aktiv.

TUCSON – Auf der Erde verändern sich verschiebende tektonische Platten die Oberfläche des Planeten, während das Innere dynamisch ist. Da es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, galt der Mars lange Zeit als „toter“ Planet. Aber die NASA-Raumsonde InSight hat in den letzten Jahren zahlreiche Marsbeben aufgezeichnet, und eine neue Studie legt nahe, dass anscheinend etwas unter der Oberfläche des Roten Planeten vor sich geht.

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Zum Nachlesen in der Zeitschrift Astronomie der Natur veröffentlicht, analysierten Forscher der University of Arizona alle Daten aus der Elysium-Region des Mars erneut. “Unsere Studie liefert mehrere Beweislinien, die das Vorhandensein einer riesigen aktiven Mantelwolke auf dem heutigen Mars unterstützen”, sagte Adrien Brockett, Co-Autor der Studie, in einer Erklärung.

Forscher finden Mantelwolke auf dem Mars – Erklärung für Marsbeben

Mantelwolken sind große Blasen aus heißem, schwimmendem Gestein, die aus dem Inneren eines Planeten aufsteigen und durch den Mantel zur Kruste wandern. Die Folge können Erdbeben, Verwerfungen und Vulkanausbrüche sein. Auf der Erde beispielsweise entstand die hawaiianische Inselkette, als sich die pazifische Platte langsam über eine Mantelwolke bewegte.

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„Wir haben starke Beweise für aktive Mantelwolken auf der Erde und der Venus, aber wir würden das auf einer kleinen, scheinbar kalten Welt wie dem Mars nicht erwarten“, sagte Jeff Andrews-Hannah, einer der Autoren der Studie. Der Mars war vor drei bis vier Milliarden Jahren am aktivsten, und die vorherrschende Ansicht ist, dass der Planet heute im Wesentlichen tot ist.

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Der Mars war nicht immer ein “toter” Planet

Das war nicht immer so: Der Mars hat die größten Vulkane im Sonnensystem, und der größte Teil der nördlichen Hemisphäre des Roten Planeten ist mit vulkanischen Sedimenten bedeckt. „Niedrige Aktivität in der jüngeren Geschichte wird normalerweise auf inaktive Prozesse auf einem sich abkühlenden Planeten zurückgeführt“, sagt Broquet.

Aber die Elysium-Region ist anders: In den letzten 200 Millionen Jahren gab es große Eruptionen. “Frühere Arbeiten unserer Gruppe haben Hinweise auf den jüngsten bekannten Vulkanausbruch auf dem Mars in der Elysium-Region gefunden”, sagt Andrews-Hannah. Vor etwa 53.000 Jahren verursachte er eine kleine Explosion von Vulkanasche, die in geologischer Zeit praktisch gestern ist.

Der Mars hat keine Plattentektonik – aber Massen seines Mantels werden zerstört

Da die Forscher wissen, dass es dem Mars an Plattentektonik mangelt, untersuchte das Team, ob die beobachtete Aktivität das Ergebnis einer Mantelwolke sein könnte. Mantelwolken manifestieren sich durch eine bestimmte Abfolge von Ereignissen: Heißes Material steigt auf und trifft auf die Oberfläche, drückt die Kruste nach oben und wird gedehnt. Geschmolzenes Gestein aus der Mantelsäule bricht dann als Flutbasalt aus und bildet riesige vulkanische Ebenen.

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Der Vulkan in der Elysium-Region des Mars stammt von Cerberus Fossae, einer Reihe junger Spalten, die sich über mehr als 1.300 km über die Marsoberfläche erstrecken. Das InSight-Team fand heraus, dass fast alle gemessenen Sümpfe aus dieser Region stammen – aber warum das so ist, bleibt unbekannt.

Jetzt haben Forscher Beweise für die genaue Abfolge von Ereignissen gefunden, die eine Mantelwolke darstellt: Die Oberfläche stieg und schuf eine der höchsten Regionen im nördlichen Hochland des Mars. Weitere Erkundungen ergaben weitere Beweise, die auf eine Mantelwolke hindeuten. Als die Forscher ein tektonisches Modell auf die Region anwendeten, stellten sie fest, dass eine riesige Mantelwolke mit einem Durchmesser von etwa 4.000 Kilometern die einzige Erklärung für die Entstehung der Cerberus-Krater war.

Die neue Entdeckung auf dem Mars könnte auch Auswirkungen auf die Suche nach Leben haben

Diese Mantelwolke betrifft eine Fläche des Mars, die ungefähr so ​​groß ist wie die Vereinigten Staaten. Zukünftige Studien sollten einen Weg finden, dies zu erklären, sagt Brockett. Brockett fährt fort, dass Experten dachten, InSight sei in einem der „langweiligsten geologischen Gebiete auf dem Mars“ gelandet. „Stattdessen deutet unsere Studie darauf hin, dass InSight auf einer aktiven Mantelwolke sitzt.“

Himmelskörper: Planet
Nachname: Mars
Monate: 2 (Phöbus und Deimos)
Temperatur: Minimum -153 °C, Durchschnitt -63 °C, Maximum +20 °C

Brockett ist zuversichtlich, dass die neue Entdeckung ein Paradigmenwechsel ist. Denn es kann auch die Suche nach Leben auf dem Mars beeinflussen. Die Hitze der Mantelwolke kann auch Eis schmelzen und flüssiges Wasser erzeugen, das wiederum chemische Reaktionen anregen kann, die das Leben in der Tiefe der Erde unterstützen können. „Mikroben auf der Erde gedeihen in solchen Umgebungen, und das könnte auch auf dem Mars der Fall sein“, bemerkt Andrews-Hannah.

„Die neue Studie wirft auch auf andere Weise neue Fragen auf“, erklärt Andrews-Hannah: „Das Wissen, dass es unter der Oberfläche des Mars eine aktive riesige Mantelwolke gibt, wirft wichtige Fragen darüber auf, wie sich der Planet im Laufe der Zeit entwickelt hat.“ Wir sind davon überzeugt, dass die Zukunft noch weitere Überraschungen bereithalten wird.” (Blech)

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