NFL: Sie dürfen hoffen in Detroit – Sport

Hope kills you, und das wussten die Fans der Detroit Lions letzten Sonntag: Sicher genug, der Kicker der New York Jets würde den Ball zwischen die Pfosten treiben, um in letzter Sekunde ein Unentschieden zu erzielen. Natürlich verlieren die Löwen dann in der Verlängerung – wie so oft in den letzten Wochen, Jahren oder gar Jahrzehnten verlieren sie ihren Vorsprung und brechen die Herzen der Fans aufs bitterste. Natürlich werden sie die Playoffs verpassen, nachdem die letzten paar Siege ihnen Hoffnung gegeben haben, dass es in dieser Saison passieren könnte.

Es ist die Hoffnung, die dich umbringt, aber etwas Ungeheuerliches ist passiert: Der Ball ging weit, sogar weit; Die Lions gingen 20-17 und können immer noch ein Playoff-Angebot abgeben.

Das Ausmaß der Football-Melancholie in Detroit ist beachtlich: Denn die NFL-Regeln, zu denen unter anderem ein Gehaltsdeckel und die Tatsache gehören, dass das schlechteste Team der vergangenen Saison den ersten Wahlgang bei der Talentmesse erhält, sollen mittelfristig für Chancengleichheit sorgen; Aber die Lions sind seit Beginn der Ära im Super Bowl und haben nie das Finale erreicht. In 56 Saisons gewannen die Lions nur ein Playoff-Spiel, 1991 gegen die Dallas Cowboys. Was sie dagegen 2008 geschafft haben: eine komplette Saison ohne Sieg.

Detroit hatte schon immer Hoffnung, zuletzt dank Spielmacher Matthew Stafford. Zwölf Jahre lang hoffte er vergeblich auf Besserung, bat dann im Sommer 2021 um einen Wechsel – und gewann prompt mit den Los Angeles Rams einen Super Bowl.

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Der Rekord der Lions in der vergangenen Saison lag bei 3:13. Auch diese Saison begann schlecht – 1:6. Wenn es keine Hoffnung gibt, gibt es nur Traurigkeit. Coach Dan Campbell wurde zum Sinnbild dieser These. Er spielte Tight End für die Lions, gewann aber anderswo einen Super Bowl, 2001 mit den New York Giants. Kaum ein Trainer identifiziert sich so sehr mit einer Stadt wie Campbell mit Detroit: Der Spitzname “Motor City Dan” sagte nach seinem Amtsantritt 2021, er träume davon, Detroit den Super Bowl gewinnen zu sehen – und als die Lions fünf erlitten gerade Niederlagen früh in seiner ersten Saison, weinte er auf dem Podium der Pressekonferenz.

Die Lions haben sechs Mal verloren und nur einmal gewonnen. Jetzt steht es 7:7

Zu Beginn der Saison war die Rede davon, dass die Löwen diesmal eine Mannschaft hätten, die wirklich Hoffnung macht. Zu ihren Reihen gehören der sehr gute und oft unterschätzte Spielmacher Jared Goff, ehemals aus Los Angeles, sowie mit D’Andre Swift und Jamaal Williams zwei sehr gute Runningbacks und natürlich der talentierte Passempfänger mit deutschen Wurzeln, 23 Jahre alt. der alte Amon-Ra St. Brown. Er sollte in seinem zweiten Jahr als Profi ein Star werden, und er war es. Amon-Ra St Brown hat in der vergangenen Saison den Vereinsrekord für einen Lions-Rookie-Platz gebrochen. Er könnte sogar der jüngste Spieler in der Geschichte der Lions mit einer 1.000-Yard-Saison mit einem 26-Yard-Gewinn am kommenden Samstag bei den Carolina Panthers werden. Der bisherige Rekordhalter ist Calvin Johnson, Detroit Saints.

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Aber wie erklären Sie sich, dass die Löwen zunächst sechs Mal mit nur einem Sieg verloren haben und jetzt 7-7 stehen? Es gibt wohl noch ein paar Dinge zwischen Himmel und Erde im Fußball, für die es keine Statistiken gibt. Einer davon: der Glaube an sich selbst. Zu Beginn der Saison wurde die Mannschaft ihrem Ruf wie durch ein Wunder gerecht, am Ende jedoch ging es bergab. In der letzten Angriffsserie verlor die Mannschaft oft. Bei den Löwen war es wie immer: man hofft, und dann wird man enttäuscht. Im November schickten sie den Erstrunden-Pick von 2019, TJ Hockenson, zu den Minnesota Vikings in einem Handel, der ihnen nur das Stimmrecht für die kommende Saison einräumte. Es ist ein bekanntes Symbol der Kapitulation – auch wenn Trainer Campbell darauf bestand, dass seine Spieler einfach an den Erfolg glauben mussten.

Dann passierte Folgendes: Die Lions gewannen das Grotto-Spiel knapp gegen die Green Bay Packers, dann gewannen sie – ebenfalls knapp mit 31:30 – gegen die Chicago Bears. Es war wie ein Fußballstürmer in der Krise, der im Tor stolpern muss, um wieder regelmäßig zu treffen. Mit einem 13:17-Rückstand am Sonntag ließen die Lions den Ball im ersten Spiel dieser überaus wichtigen Offensivserie, Brock Wright, der nach Hockensons Abgang zum Stammspieler geworden ist, durch die Finger gleiten. Natürlich haben Lions-Fans das Vertrauen in ihn verloren. Bald darauf brauchte das Team dringend ein paar Zentimeter mehr Platz. Anstelle eines normalen Laufspiels in dieser Situation callte Campbell einen Pass zum glücklosen Wright, der 51 Yards in die Endzone des Gegners lief. Williams lief zurück und rief Wright zu: “Wir glauben an dich!”

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Sie glauben, dass dies wirklich etwas mit einer erfolgreichen Zukunft für die Lions sein könnte – zumal sie die Draft-Picks aus Minnesota für Hockenson und den Stafford-Handelsvertrag mit den Rams haben, die jetzt, da die Rams gerade die Playoffs haben, noch wertvoller sind verpasst und deshalb das Wahlrecht viel früher nach Detroit geschickt, als irgendjemand hätte vorhersagen können.

Aber sie glauben auch, dass es jetzt funktionieren kann. Sie glauben an sich, denn mit zwei Siegen gegen die Konkurrenzkonkurrenten Carolina und Chicago sind die Playoffs in greifbarer Nähe. Danach könnte es in der ersten Runde zu einem Matchup mit den Vikings kommen, die sie gerade geschlagen haben. In Detroit kann man wirklich hoffen. Aber natürlich weiß jeder in dieser Stadt, dass Hoffnung einen umbringt.

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