Ortskundige Fasane werden seltener Opfer

Ein „intelligenter kleiner Kopf“ kommt eindeutig Fasanen zugute: Individuen, die bei räumlichen Gedächtnistests gut abschneiden, durchstreifen größere Heimatgebiete und werden laut einer experimentellen Studie weniger wahrscheinlich von Füchsen gejagt. Es ist möglich, dass Vögel sehr genau wissen, wo sich Raubtiere am liebsten verstecken oder gute Fluchtwege haben. Die Ergebnisse zeigen den Wissenschaftlern zufolge, wie kognitive Fähigkeiten und Lebensraumnutzung bei Tieren zusammenhängen können.

Sich mit seiner Umwelt vertraut zu machen, hat viele Vorteile: Dieses Prinzip ist uns Menschen bekannt und spielt offensichtlich auch im Tierreich eine wichtige Rolle. Denn viele Arten bewegen sich nicht zufällig durch Landschaften – sie haben angestammte Heimatgebiete. Daher verfügen sie über ein angemessenes räumliches Gedächtnis und kognitive Fähigkeiten, um es zu nutzen. Offensichtlich profitieren sie von lokalem Wissen, das für ihre traditionellen Territorien spezifisch ist: Sie kennen Kommunikationswege, Wasser- und Nahrungsquellen oder wissen, wo Artgenossen häufig anzutreffen sind. Es kann auch davon ausgegangen werden, dass sie die Gefahrenquellen in ihrer Heimat kennen und diese meiden.

Spüre getestete Fasane auf

Doch all dies basiert weitgehend auf Annahmen – bisher gibt es kaum empirische Belege zum Zusammenhang zwischen kognitiven Fähigkeiten und Aspekten der Lebensraumnutzung. Diesem Forschungsthema hat sich nun ein internationales Wissenschaftlerteam gewidmet – am Beispiel des Fasans (Phasianus colchicus). Es ist bekannt, dass sich diese hauptsächlich bodenbewohnenden Vögel in relativ genau definierten Heimatgebieten bewegen, die aus einem zentralen Bereich und einer etwas weniger frequentierten Peripherie bestehen.

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Für ihre Studie zogen die Forscher 126 junge Fasane auf und unterzogen sie dann früh „Intelligenztests“ in Bezug auf das räumliche Gedächtnis und die Orientierungsfähigkeit. Dabei wurde unter anderem erfasst, wie gut sich die Tiere den Weg durch das Labyrinth zur Futterquelle merken konnten. Es stellte sich heraus, dass einige Fasane ihren Weg viel “schlauer” als andere fanden. Danach wurden alle Versuchstiere in einer naturnahen Umgebung mit Mischwäldern, Weiden und landwirtschaftlichen Flächen ausgesetzt. Sie trugen kleine Sender, die genau anzeigten, welche Reichweiten die Fasane dort eingerichtet hatten. Mit dem Ortungssystem konnten die Forscher auch erfassen, wann und wo ein Tier starb. Anschließende Untersuchungen klärten auch die entsprechende Ursache.

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Wie das Team berichtet, ergab die Auswertung der Daten zunächst einen grundlegenden Zusammenhang: Die Vögel, die bei kognitiven Tests besser abschnitten, schufen relativ große Heimatreviere – sie hatten ein breiteres Aktivitätsspektrum als Menschen mit durchschnittlicher Leistung. Was die Sterblichkeit betrifft, so wurden etwa 40 Prozent der Fasane während des sechsmonatigen Untersuchungszeitraums von Füchsen getötet. Die Auswertungen zeigten, dass die in den Tests erfolgreichen Proben statistisch gesehen etwas weniger betroffen waren.

Mit “Wissen” gegen Diebe

Ein weiterer Befund deutete darauf hin, dass dies mit der relativ guten Ortskenntnis der Fasane zusammenhängen könnte. Grundsätzlich wurde gezeigt, dass diese Vögel häufiger in den Randgebieten ihrer jeweiligen Heimatgebiete gefangen werden, wo sie weniger bekannt sind, als in den Kerngebieten. Die Ergebnisse zeigten, dass mancherorts das Unwissen und nicht das Gefahrenpotential ausschlaggebend ist. Denn andere Versuchstiere, die die gleichen Stellen gut kannten, starben dort nicht eher. „Für Fasane scheint die Erfahrung in einem Gebiet wichtiger zu sein, um vorherzusagen, ob sie von Raubtieren getötet werden, als die Gefährlichkeit des Gebiets selbst“, sagte Robert Heathcote, Hauptautor der Studie.

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Seiner Meinung nach können Fasane zwei Lektionen lernen: “Raubtiere wie Füchse sind in ihrem Jagdverhalten oft gewohnheitsmäßig, daher kennen Fasane in der Gegend möglicherweise die Orte, an denen Raubtiere sie bevorzugt verfolgen.” „Eine andere Erklärung ist, dass Fasane im Laufe der Zeit mehr über die schnellsten und sichersten lokalen Fluchtwege lernen, wenn sie angegriffen werden.“ sagt Heathcote.

Abschließend fasst Co-Autor Joah Madden von der University of Exeter die Bedeutung der Ergebnisse zusammen: „Sie deuten darauf hin, dass frühe räumliche Fähigkeiten mit der Nutzung des realen Raums in der Natur zusammenhängen und überlebenswichtig sind, wenn sie durch die Auswirkungen von Raubtieren bedroht werden.“ . Wir konnten zeigen, dass die Kenntnis eines Gebietes Fasanen beim Überleben hilft, was bedeutet, dass diese kognitiven Fähigkeiten durch natürliche Selektion geformt werden können. Wir wissen jetzt etwas mehr darüber, wie sich kognitive Fähigkeiten bei Tieren entwickeln.

Quelle: University of Exeter, Journal: Nature Ecology and Evolution, doi: 10.1038/s41559-022-01950-5
https://www.nature.com/articles/s41559-022-01950-5

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