Rishi Sunak ist neuer britischer Premierminister – so tickt das Ehepaar Sunak-Murthy

Person der Woche
Die Ehepartner Sunak-Murthy sind unglaublich unterschiedlich – aber vor allem sind sie reich

Von Wolfram Weimer

Mit dem neuen Premierminister Rishi Sunak zieht erstmals ein Hindu in die Downing Street ein, die erste Person of Color, der erste Mann mit indischen Wurzeln. Aber noch ungewöhnlicher ist die First Lady und ihr Reichtum. Zusammen sind sie reicher als König Karl III.

Der neue britische Premierminister ist eine spektakuläre Wahl – er verkörpert mehrere Premieren für Großbritannien. Rishi Sunak ist mit seinen 42 Jahren nicht nur der jüngste Premierminister seit 240 Jahren. Er ist auch der reichste, der erste nicht-weiße Premierminister des Vereinigten Königreichs und der erste Hindu auf diesem Posten. Die britischen Medien sehen darin einen “Wendepunkt in der Entwicklung Großbritanniens zu einer multikulturellen und multireligiösen Gesellschaft”, schreibt der “Guardian”.

Migrantenverbände und Think Tanks wie British Future sind sich einig, dass dies ein „historischer Moment“ sei. Er sagt: „Es zeigt, dass jedes Büro in Großbritannien für Menschen aller Glaubensrichtungen und ethnischen Hintergründe offen sein kann. Es wird viele britische Asiaten mit Stolz erfüllen – einschließlich vieler, die Rishi Sunaks konservative Politik nicht teilen.“

Sunak ist praktisch ein Hindu. Er wurde an Diwali, dem Lichterfest, das von Millionen von Hindus, Sikhs und Jains auf der ganzen Welt gefeiert wird, zum nächsten Premierminister des Vereinigten Königreichs ernannt. Die Symbolik für ihn könnte kaum besser sein, denn das Fest des Lichts feiert den Neuanfang und den Sieg des Guten über das Böse, des Lichts über die Dunkelheit.

Vor zwei Jahren, als Sunak Finanzminister war, zündete er anlässlich von Diwali demonstrativ Kerzen vor der Haustür der Downing Street 11 an. „Es war einer meiner stolzesten Momente, dies auf den Stufen der Downing Street tun zu können. Es war einer meiner stolzesten Momente in der Arbeit, die ich in den letzten zwei Jahren geleistet habe“, sagte er der Times. Dies wird eine Neuigkeit für das tief in der christlichen Tradition verwurzelte Königreich sein, da Sunak nach den Parlamentswahlen 2017 im Parlament einen Eid auf den heiligen hinduistischen Text Bhagavad Gita ablegte.

Die neue First Lady ist Milliardärin

Sunak wurde 1980 in Southampton in einer Familie polyglotter indischer Einwanderer geboren. Sein Vater Yashvir stammt aus Kenia und seine Mutter Usha aus Tansania. Beide Familien stammen aus dem indischen Punjab und wanderten in den 1960er Jahren aus Ostafrika nach England ein. Sunaks Vater arbeitete als Hausarzt, Mutter als Apothekerin. Sunak stach in der Schule und am College als blitzschneller, ehrgeiziger Flieger hervor. Der Bildungsweg führte durch die besten Adressen wie Winchester College, Oxford, Stanford.

Sunak engagierte sich bereits im studentischen Investmentclub der Universität und knüpfte erste Kontakte in die Londoner Finanzwelt. 2001 wechselte er als Analyst zur Investmentbank Goldman Sachs und 2004 zum Hedgefonds TCI. Gerüchten zufolge wurde Sunak während seiner Karriere als Hedgefonds-Manager Millionär, aber tatsächlich machte ihn seine Frau reich. 2009 heiratete er Akshata Murthy, die Tochter eines der reichsten Männer Indiens. Die „Times“ schätzt in ihrer „Rich List“ das gemeinsame Vermögen der beiden auf 850 Millionen Euro.

Tatsächlich ist Akshata Murthy sogar noch reicher. Die neue First Lady von Großbritannien ist eigentlich Milliardärin und hat zusammen mit ihrem Bruder Rohan Murthy eines der größten Vermögen Asiens bestimmt. Britische Medien schreiben seit Monaten, Murthy sei reicher als Queen Elizabeth II.

Akshata Murthy wuchs in Mumbai, Indien, als Tochter der Tech-Milliardärin Narayana Murthy auf, einer der erfolgreichsten Unternehmerinnen Asiens. Das Magazin „Time“ nennt den Schwiegervater des neuen britischen Premierministers „den Vater der indischen IT-Industrie“, „Week“ bezeichnet ihn als „den Steve Jobs Asiens“. Sein Software- und IT-Konzern „Infosys“ hat derzeit eine Marktkapitalisierung von 78 Milliarden Euro und beschäftigt 345.000 Mitarbeiter. Allein in den vergangenen drei Monaten wurden 10.000 neue Mitarbeiter eingestellt. Infosys ist einer der am schnellsten wachsenden IT-Dienstleister der Welt.

Investitionen lösen politische Debatten aus

Akshata Murthy, die von ihrem Vater in die Vereinigten Staaten geschickt wurde, erwarb ihren Master-Abschluss an der Stanford University, wo sie Rishi Sunak kennenlernte. Das Paar heiratete 2009 in Indien und zog vier Jahre später nach Großbritannien, kurz bevor Sunak zum ersten Mal Abgeordneter wurde. Bis vor kurzem zahlte Akshata Murthy in England keine Steuern, da sie für britische Steuerzwecke als nichtansässige behandelt wird. Allein ihre Dividendeneinnahmen belaufen sich auf zweistellige Millionenbeträge pro Jahr. Diese provokative Tatsache wurde für Sunak zum Politikum, und Murthy gab kürzlich unter zunehmendem öffentlichen Druck nach und kündigte an, künftig freiwillig britische Steuern zu zahlen.

Der neue Premierminister und seine Frau leben in großzügigen Anwesen, die von einem vierstöckigen Herrenhaus im Stadtzentrum in Kensington über ein weitläufiges Herrenhaus in der Old Brompton Road bis hin zu einem georgianischen Landhaus in Yorkshire und einem Penthouse in Kalifornien mit Blick auf den Strand reichen, an dem Baywatch lag gefilmt.

Das Investitionsverhalten von Akshata Murthy und ihrer Private-Equity-Firma namens „Catamaran Ventures UK“ hat eine politische Dimension. Zum Beispiel ist Murthys Unternehmen ein früher Unterstützer von dara5, einem Private-Equity-Fonds für die „nächste Generation globaler Führungskräfte“, der 2019 von der katarischen Dynastie mitbegründet wurde. Catamaran Ventures erwarb auch eine Beteiligung an The New Craftsmen, einem britischen Luxusmöbelunternehmen Markt im Besitz von Rupert Murdochs ältester Tochter Prudence und wiederum Investoren aus Katar.

Doch damit nicht genug: „Catamaran Ventures“ hält Beteiligungen im Wert von mehr als einer Milliarde Euro, von E-Sport-Investments über Versicherungen bis hin zu Space Exploration Technologies Corp. Elon Musk. Fortan wird jede weitere Investition politisch betrachtet, da sich in Akshata Murthy und Rishi Sunak nun politische und finanzielle Macht auf bemerkenswerte Weise verschmolzen haben. Ihren Spitznamen haben sie in London jedenfalls schon: die Maharadschas der Downing Street.

(Dieser Artikel wurde erstmals am Dienstag, den 25. Oktober 2022 veröffentlicht.)

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