Rituale und Fischernetz: Bali rettet Meeresschildkröten | Freie Presse

Rund um Bali gab es einst viele Meeresschildkröten. Illegale Geschäfte und Rituale haben die ältesten lebenden Reptilien der Welt dezimiert. Wie Tierschützer damit umgehen.

gestürzt

Eine grüne Meeresschildkröte steckt langsam ihren Kopf aus dem seichten Wasser. Er liegt in einem gekachelten Pool und bewegt sich kaum. Die große Bestie wird durch ihre mächtige Rüstung verwundet. Gefangen in einem Fischernetz im Ozean von Bali. Ein Teil seiner linken Vorderflosse muss amputiert werden. Jetzt muss er sich erholen und wieder zu Kräften kommen.

Tödliche Riten

Das Reptil ist nicht allein – in Dutzenden von Becken im Turtle Conservation and Education Center (TCEC) erholen sich andere Meeresschildkröten von Verletzungen, die sie in ihrem natürlichen Lebensraum durch künstliche Objekte erlitten haben. Dazu gehören Bootspropeller und Angelhaken oder Netze. Doch das ist nicht das einzige Problem, mit dem die Urtiere auf der indonesischen Urlaubsinsel konfrontiert sind.

Bali wird als Insel der Götter gefeiert. Die Bewohner praktizieren ihren eigenen Hinduismus mit bestimmten Ritualen. Opfergaben von Reis, Blumen, Früchten und duftendem Weihrauch sind überall. Weniger bekannt ist, dass Meeresschildkröten ein wichtiger Bestandteil religiöser Zeremonien waren und für die Götter sterben mussten. Denn gefährdete Tiere, die diesen Planeten seit 150 Millionen Jahren bewohnen, spielen in der hinduistischen Mythologie eine große Rolle. Während dieser Zeremonie wurden sie lebendig geschnitten und die Körperteile am Fuße der Tempel begraben.

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Andere Gefahren für Schildkröten

Es ist größtenteils TCEC zu verdanken, dass für diese Taten keine Exemplare mehr aus dem Meer gefangen werden und die präsentierten Tiere die Zeremonie fast immer überleben. Seit 2006 kümmert sich das Zentrum auf der kleinen Insel Serangan, die durch einen Damm mit dem Festland Bali verbunden ist, um verletzte Tiere, die hier wieder gesund gepflegt werden. Vor allem aber können sowohl die Bevölkerung als auch Touristen für Tiere sensibilisiert werden.

„Meeresschildkröten sind in vielerlei Hinsicht bedroht“, sagt Eddie Vian, der das Zentrum seit 2009 ehrenamtlich unterstützt. „Sie werden hauptsächlich wegen ihres Fleisches gejagt, aus dem Suppen, Spieße und Lovar zubereitet werden, ein typisches Gericht aus Gemüse, Gewürzen und Fleisch“, sagt der 40-Jährige. Aber auch die Panzer der Echten Karettschildkröte werden gezielt zur Herstellung von Souvenirs wie Schmuck, Sonnenbrillen, Musikinstrumenten, Kämmen, Knöpfen oder Smartphone-Hüllen verwendet.

Bootspropeller und Angelhaken verletzen Reptilien oft schwer. Wenn sie Glück haben, werden sie gefunden und zum TCEC gebracht. „Wir haben eine 24-Stunden-Hotline, wo wir wegen verletzter Tiere erreichbar sind und wo sie sich aufhalten“, sagt Vian liebevoll zu dem „Patienten“, der seinen Kopf aus dem Wasser zieht.

Was Tierschützer tun

Das Zentrum kümmert sich um drei der sieben Arten: grüne Meeresschildkröten, Karettschildkröten und Oliven-Bastardschildkröten. Sie sollen in ihren Becken Ruhe und Gesundheit finden und regelmäßig tierärztlich überwacht werden. Einige von ihnen haben ganze Teile des Tanks durch Unfälle im Meer verloren. Andere entfernten die Enden ihrer verletzten Flossen. Plastik zu fressen war für andere Tiere tödlich.

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Serangan war bis vor einigen Jahren das Zentrum des illegalen Schildkrötenhandels. Ida Bagus Windia Adnyana, besser bekannt unter ihrem Pseudonym Gus Win, trug maßgeblich dazu bei, dass dies heute nicht mehr der Fall ist. Der 57-Jährige ist Dozent für Veterinärmedizin in Balis Hauptstadt Denpasar und hält regelmäßig Schulungen zum Management von Meeresschildkröten.

Seit Ende der 1990er Jahre arbeitet Gus Wayne für den WWF Indonesien, wo er bis 2015 eine Kampagne zum Schutz von Meeresschildkröten leitete, um den illegalen Tierhandel, insbesondere auf Bali, zu stoppen. Zu diesem Zweck wurde TCEC gegründet. „Dieses Zentrum nutzt das Potenzial von Bildung, Ökotourismus, Naturschutz und Forschung, um gefährdeten Schildkröten eine weitere Überlebenschance zu geben“, sagt er. Ganze Schulklassen kommen, um etwas über Tiere zu lernen.

Ergebnisse der Intervention

Inzwischen kann sich das Ergebnis sehen lassen: Der illegale Handel mit Meeresschildkröten auf Bali ist deutlich zurückgegangen, und die meisten Balinesen wissen inzwischen, dass Schildkröten nicht gegessen werden sollten. Und besonders wichtig: TCEC stellt in Absprache mit hinduistischen Priestern Schildkröten für besondere Zeremonien zur Verfügung. Alles ist perfekt geregelt und Tiere dürfen nicht getötet werden.

TCEC hat auch einen speziellen Bereich für Schildkröteneier, die von Stränden gerettet wurden. Hier können Jungtiere sicher schlüpfen. Nach einigen Tagen werden sie ins Meer entlassen. Das Zentrum wird durch Spenden finanziert. Für ein paar Euro können Besucher symbolisch eine Babyschildkröte adoptieren und in die Freiheit entlassen. „Aber nicht viele überleben, es gibt viele natürliche Feinde wie Raubfische“, erklärt Wayan.

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Auch alle anderen gepanzerten Patienten kehren, wenn sie wieder stark genug sind, ins Meer zurück – die sprichwörtlich keine leichte Aufgabe für die Helfer. „Es braucht fünf oder sechs starke Männer, um eine Probe zu heben“, sagt Wayan. Eine erwachsene grüne Meeresschildkröte kann etwa 180 kg wiegen.

Warum sind Meeresschildkröten so wichtig?

Meeresschildkröten werden als „Schlüsselarten“ bezeichnet. Gus Wein sagt, dass das Entfernen wichtiger Arten aus einem Lebensraum die natürliche Ordnung stört. Zum Beispiel helfen Karettschildkröten Riffen, indem sie Schwämme fressen, die mit Korallen um Platz konkurrieren. Meeresschildkröten tragen zu Brutstränden bei, da Nährstoffe, die von überlebenden Eiern und Jungtieren übrig bleiben, für die Küstenvegetation wichtig sind. Und die Kinder selbst sind Nahrung für viele Fische und Vögel.

Gus Wayne bemerkt: „Alle Tiere sind etwas Besonderes, aber die Meeresschildkröte ist das einzige Tier auf der Erde, das den offenen Ozean und das Land verbindet. „Diese Tiere spielen eine wichtige Rolle, weil alles auf der Welt miteinander verbunden ist. Gesunde Ozeane brauchen Meeresschildkröten.“ (dpa)

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