RoryMcIlroy: Golfer, Aktionär und Aktivist – Sport

An einem Sonntag im Februar stand Rory McIlroy im berühmten Riviera Country Club in Los Angeles und wartete auf das Ende eines aufregenden Teils des Jahres. Die ersten beiden Monate des Jahres wurden von obskuren Debatten am Golf dominiert: Diskussionen über eine angebliche Saudi-Tour, die darauf abzielt, Spieler mit großem Geld zu kaufen; über Phil Mickelson, der diese Saudis „schreckliche Idioten“ nennt, aber mit ihnen umgeht; und schließlich eine Demonstration der Solidarität mit der PGA Tour, bei der einige der Top-Spieler zusammenkamen und sagten, keine Sorge, wir bleiben hier und gehen nicht nach Saudi-Arabien!

Rory McIlroy ist ein leichtgläubiger Mann – oder zumindest war er das im Februar, als er sagte: „Ich finde es gut, dass wir uns alle zusammensetzen und sagen können, schau, wir sind uns einig!“

Wenn man bedenkt, was in den nächsten neun Monaten in der Welt des Golfsports passiert ist, erscheint diese Aussage fast satirisch lächerlich. Kaum jemand im Golf teilt diese Meinung. Zunächst einmal nicht McIlroy und die Spieler, mit denen er sich friedlich an einen Tisch setzen wollte.

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Er macht sich einen Namen als Hauptfürsprecher der Unentwegten

Kurze Zusammenfassung: Diejenigen, die ihre PGA Tour-Präsenz im Februar angekündigt hatten – nämlich die ehemalige Nummer 1 der Welt, Dustin Johnson, und US Open-Sieger Bryson DeChambeau – verabschiedeten sich einige Wochen später von der neuen Saudi Tour LIV, die dann im Juni in London Premiere feierte. Vermutlich, weil die Schecks von Saudi-Arabiens Staatsfonds PIF, die ihnen Greg Norman, ehemaliger Weltklasse-Golfer und jetzt LIV-Chef, überreichte, ihre kühnsten Vorstellungen überstiegen: Die größten Namen, die im Laufe des Jahres an der Saudi-Tour teilnehmen, werden Berichten zufolge drei- Ziffern. Bonusse in Millionenhöhe, zusätzlich zu den Millionen, die Sie noch gewinnen können, sobald Sie mit dem Spielen beginnen.

Viele andere, darunter ehemalige Major-Sieger wie der Deutsche Martin Keimer, sind diesem Beispiel gefolgt – weshalb sich die LIV Tour innerhalb weniger Monate als Kontrapunkt zum klassischen System etabliert hat, in dem die PGA Tour und die European DP World Tour den Sport spalteten zwischen ihnen. .

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Hauptvertreter, Hauptfürsprecher und großer Gewinner dieses traditionellen Systems ist – das steht auch neun Monate nach seinen Äußerungen fest – McIlroy selbst in Europa, an zwei Orten, die ihm so am Herzen liegen und die er auf jede erdenkliche Weise schützt.

Rücktrittsforderungen richten sich an Greg Norman

Während sich andere Spieler lieber nur auf den Sport konzentrieren, beantwortet McIlroy Woche für Woche Fragen, seine Pressekonferenzen sind ehrlich und geprägt von gegenseitigem Respekt – und starken Worten. So forderte McIlroy letzte Woche persönlich den Chef von LIV auf, zurückzutreten, zumindest wenn die Saudis wirklich daran interessiert seien, mit den Amerikanern über eine gemeinsame Lösung zu verhandeln. „Ich denke, Greg Norman sollte gehen”, sagte McIlroy. „Es ist an der Zeit zu sagen (…), dass niemand miteinander reden wird, es sei denn, es ist ein Erwachsener im Raum, der Zäune reparieren kann.”

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Allerdings ist McIlroy längst mehr als nur ein Spieler, der die Kraft klarer Worte versteht, sondern auch ein Anteilseigner seines Systems. Er sitzt im Advisory Board der PGA Tour, ist unter den Spielern der wichtigste Ansprechpartner für Tour-Bosse und wird zusammen mit seinem guten Freund Tiger Woods bald auch Unternehmer: Die beiden haben ein Unternehmen gegründet, das ein neues aufbauen wird Turnierformat für die PGA Tour, die in der nächsten Saison auf der PGA Tour beginnt, bei der die Spieler montags abends an großen Stadionveranstaltungen teilnehmen. Das soll den Unterhaltungswert des Golfsports steigern, ein neues, jüngeres Publikum anziehen – und mittelfristig genug Geld einbringen, um McIlroys eigentliches Gehalt als Golfer zu finanzieren.

Golf: Traum Nummer vier: Ein vierter Platz bei der DP World Tour Championship in Dubai reichte Rory McIlroy zum vierten Pokal der Saison.

Traum Nummer vier: Der vierte Platz bei der DP World Tour Championship in Dubai reichte Rory McIlroy zu seinem vierten Saisontitel.

(Foto: Martin Dokoupil/AP)

Neben seiner aktiven und unternehmerischen Tätigkeit hat McIlroy in den vergangenen Monaten auch sportlich neue Höhen erreicht: Im August gewann er den FedEx Cup, die Saisonwertung der US Tour, dann wurde er die Nummer eins der Welt und am vergangenen Wochenende gewann er schließlich auch den Dubai European Season Ranking. Niemand vor ihm hat die Top 3 erreicht, und das sollte kein Zufall sein: McIlroy sagte kürzlich, dass ihn die Debatte in diesem Jahr in einen neuen, selbstbewussten Modus versetzt habe, in dem er einen sportlichen Fokus gefunden habe.

Es verdient auch Respekt von anderen Spielern. Sie wussten bereits, dass er ein großartiger Spieler war, aber „es ist großartig zu sehen, wie jemand wie er seine Meinung so laut sagt“, sagte der Spanier Jon Rahm, der am Wochenende das Finale in Dubai gewann, aber McIlroy als Zweiter in der Gesamtwertung beendete. Beide sollen das europäische Team im nächsten Jahr beim Ryder Cup anführen, dem größten Turnier der kommenden Saison, bei dem McIlroy noch ein großes persönliches Ziel erreichen will.

Bei allem Erfolg im Jahr 2022 hat es gefehlt, eines der vier großen Turniere zu gewinnen, die McIlroy seit acht Jahren verfolgt. Er ist in diesem Jahr viermal unter den Top 10 gelandet und kam beim Masters im April und den Open im Juli nur ein paar Schüsse davon entfernt.

Es war das „eine Ziel“, das er in einem wilden Jahr nicht erreichen konnte, das McIlroys Rolle als Anführer der traditionellen Institutionen des Golfsports zementierte. Eine Rolle, die zu ihm passt, auch wenn er im Februar nicht damit gerechnet hat, dass sie gebraucht wird – als McIlroy wie viele andere noch glaubte, es sei unmöglich, dass der Golfsport überhaupt in eine missliche Lage gerät, in der nicht alle zusammensitzen können.

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