WDR-Sport: Teamcheck: Leverkusen startet Aufholjagd mit Hoffnungsträger Wirtz

Stand: 13.01.2023 08:00

Nach dem überraschenden Abstieg auf das Tabellenende und einem frühen Trainerwechsel hofft Bayer Leverkusen erneut auf eine erfolgreiche Saison.

Vor der Saison zählten viele Experten Bayer Leverkusen zu den Anwärtern auf den Titel. Im Sommer hat sich das Team gerade für die Champions League qualifiziert und alle Leistungsträger behalten. Eigentlich ideale Bedingungen für einen Angriff auf die ersten Plätze. Doch statt um den Titel zu kämpfen, kämpfte der Verein schnell um den Abstieg. Erst nach dem Trainerwechsel ging es bergauf.

Ein katastrophaler Start und ein Trainerwechsel

Leverkusens Trainer Gerardo Ceane

Die Saison begann katastrophal. Bei einer verdienten 3:4-Niederlage beim Drittligisten SV Elversberg und der damit einhergehenden Niederlage in der ersten Runde des DFB-Pokals zeigte Bayer vor allem in Sachen Einstellung schon früh einen deutlichen Rückstand. Es folgten drei Bundesliga-Niederlagen und damit der schlechteste Saisonstart der Vereinsgeschichte. Der 3:0-Erfolg bei Mainz im vierten Spieltag war ebenso ein Moment wie der 2:0-Heimsieg gegen Atlético Madrid in der Champions League. Denn „Bayer“ musste lange auf den zweiten Saisonsieg in der Fußball-Bundesliga warten.

Trainer Gerardo Ceane wurde nach einem schlechten Start früh eingewechselt und konnte das Ruder nicht mehr drehen. Nach der 0:2-Niederlage gegen den FC Porto zog der Verein schließlich die Notbremse und ersetzte Seoane durch Xabi Alonso, der beim 4:0-Heimsieg gegen Schalke 04 auf Anhieb sein Traumdebüt feierte.

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Doch auch bei dem Spanier, für den es der erste Trainerposten in der ersten Liga ist, lief trotz des Erfolgs zum Auftakt zunächst nicht alles rund. Im Heimspiel gegen „Porto“ (0:3) und „Eintracht“ (1:5) gab es zwar saubere Niederlagen, doch sie wurden zum Wendepunkt. In der 12. Runde spielte Verksel gut gegen RB Leipzig, verlor aber dennoch mit 0:2.

Ein starker Finalsprint mit einem überraschend souveränen 5:0-Heimsieg gegen Spitzenreiter Union Berlin und einem 2:1-Derbysieg beim 1. FC Köln führte Bayer vor der WM-Pause von den Abstiegsrängen weg und stieg auf den zwölften Platz vor die Rheinbewohner überwintern.

Wirtz als “Königstransfer”

Würde Ende Oktober die Winterpause beginnen, dürften die Bayern in diesem Winter einen moderaten Umbruch erleben. Mit dem Trainerwechsel und dem damit verbundenen Aufwärtstrend kurz vor der WM änderte sich die Situation jedoch. Einige der früher aufgetretenen Schwächen im Kader (linker Außenverteidiger, Mittelfeld) sehen keinen dringenden Handlungsbedarf mehr, weil die vorhandenen Spieler im Endspurt noch überzeugen konnten.

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Auch Florian Wirtz, der sich von einem Kreuzbandriss erholt, ist ein „toller Winterzuwachs“ (Alonso) im Team. Daher deutet alles auf einen ruhigen Transferwinter hin, auch weil die Sportleitung nur bei früheren Abgängen den nötigen finanziellen Handlungsspielraum für Neuzugänge hat. Obwohl Stürmer Paulinho den Klub bereits zu Atlético Mineiro verlassen hat. Doch mit der Leihgabe des Brasilianers bis zum Vertragsende im Sommer fällt für Leverkusen keine Ablöse an.

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Das einzige Fragezeichen in diesem Winter ist Charles Arangiz. Der Chilene kokettiert seit Jahren mit der Rückkehr in seine Heimat, hat sich aber noch nicht verwirklicht. Da die 33-jährige Nummer sechs im Sommer vertragslos war, könnte er für eine geringe Ablösesumme noch im Januar wechseln. In diesem Fall müsste Bayer Leverkusen wieder auf dem Transfermarkt aktiv werden und einen Ersatz verpflichten.

Alonsos Niederlage in Frankfurt als Wendepunkt

Xabi Alonso trainiert Bayer Leverkusen nun seit etwas mehr als 100 Tagen. Der Spanier führte den Klub aus der Abstiegszone und nach anfänglichen Schwierigkeiten ins Mittelfeld. “Ich würde nicht sagen, dass die Situation dramatisch ist, aber es war schwierig”, sagte Alonso. “Es wäre dramatisch, wenn es April wäre.”

Das Debakel in Frankfurt, das gleichzeitig der schlimmste und wichtigste Moment war, erwies sich für den 41-Jährigen als Wendepunkt. “Er hat gezeigt, dass wir so nicht spielen können”, sagte Alonso. „Wir hätten statt 1:5 auch 0:7 verlieren können. Frankfurt war der Tiefpunkt, danach haben wir besser gespielt.” Alonso gab der Mannschaft nach und nach mehr Sicherheit und Selbstvertrauen.

„Wir spielen kompakter, wir treten intensiver an“, beschreibt er die Entwicklung der Mannschaft nach dem Trainerwechsel. Spieler wie der von Seoane ausgeschiedene Nadiem Amiri oder der schwache Adam Glozek oder Mitchell Bakker bekamen durch Alonso neue Chancen und wussten diese zu nutzen.

Auch für den Rest der Saison setzen Verein und Trainer große Hoffnungen auf den Rückkehrer Wirtz, der bereits in Testspielen glänzte und der Mannschaft mehr Kreativität und Torgefährlichkeit verleiht. „Mit Flo sind wir die beste Mannschaft, und mit ihm bin ich auch der beste Trainer“, schwärmte Alonso Ende Dezember.

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Pläne und Hoffnungen gehen auseinander

Leverkusen geht nicht ohne Risiko in den Rest der Saison. Der Vorsprung auf die Abstiegsränge ist noch gering, die Aufstellung praktisch unverändert im Vergleich zu früheren Spielen. Vieles basiert auf der Hoffnung, dass die Mannschaft unter Xabi Alonso ihren Aufwärtstrend fortsetzt, ein zurückkehrender Wirtz die Offensive mit der dringend benötigten Intelligenz versorgt und Leistungsträger wie der verletzte Patrik Schick wieder in Form kommen.

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„Ich denke, wir haben sehr gute Zutaten, um dieses Projekt zum Erfolg zu führen“, ist Alonso zuversichtlich. “Die Ausrichtung des Klubs ist gut, der Kader ist gut.” Der Leverkusener Trainer ist optimistisch, dass Bayer Leverkusen nicht in den Abstiegskampf zurückkehren wird, warnt aber: „Wenn wir diese Wettkampfmentalität nicht weiter entwickeln, können wir die gleichen Fehler wieder machen.“ Deshalb arbeiten wir daran, „damit das nicht wieder vorkommt“.

Neben der Aufholjagd in der Liga kann Bayer auch auf europäischer Bühne für positive Schlagzeilen sorgen. Nach dem Abstieg aus der Champions League geht es in der Europa League weiter. Dort treffen Sie in den Karnevalstagen auf den AS Monaco mit dem ehemaligen Leverkusener Kevin Volland.

Mittelfristig will Bayer in die Top 4 und in die Champions League zurückkehren. „Aber als Manager eines seriösen Unternehmens müssen wir zuerst die Finanzen planen, als ob wir es nicht könnten“, sagte Geschäftsführer Fernando Carro. “Wir sind dazu verpflichtet, damit wir später nicht überrascht werden.” Nach der bisherigen Saison wäre die Qualifikation für den europäischen Wettbewerb eine Überraschung, scheint aber auch nicht unmöglich.

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