Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Die Länder, die am meisten gelitten haben, sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Die Ergebnisse werfen Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in die Anpassung, sagten die Forscher.

Der menschengemachte Klimawandel verursacht zunehmend extreme Wetterereignisse. Zahlreiche Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Studien zufolge steigt die Temperatur an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperatur. Die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen sind jedoch noch nicht ausreichend untersucht.

Großer Schaden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, und dennoch werden sie in unseren Bewertungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagte Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten aus Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen über Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Fazit: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 Billionen und 29,3 Billionen Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Entscheidend ist, dass tropische Regionen sowohl ein geringeres Einkommen haben als auch unter extremen Temperaturanstiegen leiden“, schreiben die Autoren. Dieser Verlust beträgt 6,7 % des BIP pro Kopf und Jahr für einkommensschwache Regionen und nur 1,5 % für einkommensstarke Regionen.

Unzureichende Anpassung

Die Hauptgründe für diese Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse legen nahe, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die für Wärme genutzt werden“, sagen Callahan und Menkin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern gehören der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit ohnehin drinnen statt.

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„In Gebieten mit niedrigem Einkommen sind die Anpassungen größtenteils verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. Dazu gehört, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich auf Aktivitäten außerhalb des Freiens umzusteigen. Allerdings gibt es physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress bei Mensch und Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen. Investitionen in Anpassungsmaßnahmen, einschließlich allgemeiner Kühlsysteme und erweiterter Notbetreuung für die heißesten Tage, sind daher besonders wichtig. Es ist wichtig in Gebieten, die durch das Jahr besonders betroffen sind. „Die Höhe der mit Anpassungsmaßnahmen verbundenen Kosten sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern auch im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. Unsere Forschung zeigt, dass Nichtstun mit erheblichen Kosten verbunden ist.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die vorliegende Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten der extremen Hitze und die Kosten der Anpassungsmaßnahmen treffen die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika, die durch ihre hohen Treibhausgasemissionen den Klimawandel befeuern, sind dagegen bisher relativ gering betroffen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher sogar wirtschaftlich von der Erderwärmung profitiert.

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Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen zu widerstehen. In seltenen Fällen profitieren sie sogar davon. „Aufgrund des Klimawandels findet ein massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt statt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützen Sie die Ärmsten bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferketten und die Weltwirtschaft verflochten sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern arbeiten überproportional viele Menschen außer Haus und produzieren oft Rohstoffe, die für globale Lieferketten von entscheidender Bedeutung sind – es gibt sicherlich Potenzial für positive Auswirkungen.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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