Wissenschaft: Insektenschwärme können so aufgeladen sein wie eine Gewitterwolke


Heuschrecken, fliegende Ameisen, Schmetterlinge und Mücken erzeugen elektrische Ladungen in der Atmosphäre. Daher kann eine Gruppe von Insekten das Wetter beeinflussen.

Laut einer Studie kann eine Gruppe von Insekten in der Atmosphäre so viele Blitze erzeugen wie eine Gewitterwolke und damit unter anderem das Wetter beeinflussen. Auf diese Weise könnten auch Tiere beim Transport von Partikeln in der Luft helfen, berichtet ein Forscherteam im Fachblatt Science. iWissenschaft. Aufgrund des bisher kaum beachteten Effekts sollte berücksichtigt werden, dass auch Vögel und Mikroorganismen Ladungsträger sind und in der unteren Atmosphäre weit verbreitet sind – die Größenordnung der daraus resultierenden elektrischen Wechselwirkungen in der Atmosphäre muss nun genauer untersucht werden.

Es gibt mehrere Quellen elektrischer Ladung in der Atmosphäre, die Prozesse wie die Tröpfchenbildung und die Entfernung von Staub und Aerosolen beeinflussen. Das elektrische Feld variiert dort in gleicher Weise. Das Forscherteam erklärt, dass lebende Organismen oder biologische Prozesse bisher nicht als Ladungsquellen in den Modellen berücksichtigt wurden – obwohl sie bei atmosphärischen Elektrizitätsschwankungen eine Rolle spielen. Es ist bekannt, dass mehrere Insektenarten eine elektrische Ladung von Picocoulomb bis Nanocoulomb pro Individuum tragen. Daher kann die hohe Konzentration von Fluginsekten eine wichtige Quelle für Raumladung in der Atmosphäre sein.

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Wüstenheuschrecken können ihre elektrische Umgebung verändern

Wissenschaftler um Ellard Hunting von der University of Bristol haben erstmals das elektrische Feld in der Nähe von Honigbienen gemessen. Solche Bündel können die atmosphärische Elektrizität um 100 bis 1.000 V/m verändern und die Stärke des elektrischen Felds erhöhen, das normalerweise in der Nähe der Erde existiert. „Wir haben uns immer angesehen, wie die Physik die Biologie beeinflusst, aber irgendwann haben wir gemerkt, dass die Biologie auch die Physik beeinflussen kann“, sagt Erstautorin Hunting.

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Basierend auf den gewonnenen Daten entwickelte das Team ein Modell, um die Auswirkungen anderer schwärmender Insekten wie fliegender Ameisen, Heuschrecken, wandernder Schmetterlinge und Mücken zu berechnen. Liam O’Reilly von der University of Bristol, einer der Autoren der Abhandlung, erklärt: „Wie Insektenpopulationen die atmosphärische Elektrizität beeinflussen, hängt von ihrer Dichte und Größe ab. Beispielsweise ist bei bestimmten Heuschrecken, bei denen eine Kolonie 80 Millionen Tiere auf weniger als einer Quadratmeile (2,6 Quadratkilometer) beherbergen kann, die Wirkung auf die atmosphärische Elektrizität wahrscheinlich viel größer als bei einem Bienenschwarm. Ein Schwarm Wüstenheuschrecken (Schistocerca gregaria) hat das Potenzial, seine lokale elektrische Umgebung in einem Ausmaß zu verändern, das mit meteorologischen Ereignissen wie einem Gewitter vergleichbar ist.

Diese Form der atmosphärischen Belastung sei in aktuellen Klimamodellen noch nicht berücksichtigt, schreiben die Forscher. Die atmosphärische Raumladung erhöht unter anderem die Aggregation und Bewegung von Luftpartikeln, sodass es denkbar ist, dass die von Insekten erzeugten Ladungen zu räumlichen Variationen von Luftpartikeln beitragen. Auswirkungen auf den Ferntransport von Wüstenstaub sind möglich. (dpa)

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