Wissenschaft: “Whatsapp-Nachrichten der Antike”: Uni digitalisiert Papyri

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“WhatsApp-Nachrichten aus der Antike”: Uni digitalisiert Papyri

Patrick Renard, Professor für Papyrologie, studiert den Text auf einer Papyrusrolle mit einer Lupe.  Foto: Birgit Reichert/dpa

Patrick Renard, Professor für Papyrologie, studiert den Text auf einer Papyrusrolle mit einer Lupe. Bild

© Birgit Reichert/dpa/Archivbild

Die Texte auf Papyrus sind Jahrhunderte alt. Dennoch liefern sie den Forschern immer wieder neue Erkenntnisse. Mit Hilfe von hochauflösenden Scans wird im Trierer Projekt bislang Unbekanntes sichtbar.

Die Papyrussammlung der Universität Trier umfasst etwa 1.000 Objekte – vom kleinsten Fragment bis zur großen Rolle. Um sie noch besser erforschen zu können, werden die antiken Stücke derzeit in einem aufwändigen Projekt bis 2024 digitalisiert. Es werden Hyperspektralkameras verwendet, die Scans mit sehr hoher Auflösung liefern. “Sie können dann am PC in die Faser hineinzoomen, um sie zu entschlüsseln”, sagte Patrick Reynard, Professor für Papyrologie der Deutschen Presse-Agentur. „Manchmal machen diese Scans auch Tinte sichtbar, die sonst mit bloßem Auge oder mit einer Lupe nicht sichtbar wäre. Das ist ein großer Mehrwert.“

Ein weiterer großer Vorteil der digitalen Sammlung ist, dass Forscher zusammengehörige Papyrusfragmente an unterschiedlichen Orten aufspüren und wieder zusammenfügen können. „Es besteht die ständige Hoffnung, dass man erkennt, dass diese und jene Stücke in verschiedenen Sammlungen zusammengehören können“, sagt Reynard, die seit September 2021 an der Universität Trier für die Papyrologie zuständig ist. So gibt es beispielsweise Texte aus Brüssel und Trier, die nicht nur inhaltlich, sondern auch materiell verwandt sind.

Nach Angaben dieses Experten wurden Papyri zwischen dem 3. Jahrhundert v. Chr. und dem 8. Jahrhundert n. Chr. in ägyptischer sowie griechischer, lateinischer oder arabischer Sprache erstellt. Darunter Dokumente, die „von einem erfüllten Leben“ sprachen: Urkunden, Quittungen, Erlasse und persönliche Briefe. „Viele sind in kurzer, einfacher Sprache geschrieben und ähneln manchmal alten WhatsApp-Nachrichten“, sagte er.

Die Vielfalt ist riesig. Es gibt Schriftsteller aus Ägypten, die über die Invasion ihrer Gärten durch Flusspferde geschrieben haben. Andere berichteten von persönlichen Schicksalen, Liebeskummer und Familienstreitigkeiten. „Es kann alles passieren, es ist sehr spannend“, sagt der Wissenschaftler. Papyri sind handgefertigte Stücke des Papyrusbaums, die in der Antike mit Tinte aus Rus, Akazienindigoharz und Wasser beschrieben wurden.

Beim Entziffern der Texte “gibt es ein gewisses Suchtpotenzial”, sagt Renard. Vor allem, wenn es gelingt, immer mehr Zeilen zu erkennen und dann eventuell Texte zusammenzuführen. Es ist wie ein Detektiv. Beispielsweise wurde kürzlich die linke Hälfte eines kleinen Papyrusfragments in Gießen in Kairo entdeckt, während sich die rechte Hälfte in Italien befindet.

Mehr als 160 Stücke wurden bereits im laufenden Projekt „PapyHyp“ in Trier digitalisiert. Es gibt Bewegung. Wir digitalisieren jede Woche etwa 30 neue Papyri. Papyrologie kann im deutschsprachigen Raum neben der Universität Trier in Heidelberg, Köln und Wien studiert werden.

Zum Wintersemester wird in Trier das grundständige Studium um das Nebenfach Historische Papyrologie ergänzt. In Trier gibt es außerdem einen Masterstudiengang für Papyrologie und die Möglichkeit, Papyrologie im Rahmen eines Altertumsstudiengangs zu studieren.

Forschungsprojekt PapyHyp der Universität für Papyrologie Trier

dpa

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